« Robin Hood », le retour aux sources de Robert Muchamore

Après CHERUB (2004-2016), Henderson’s Boys (2009-2013), Rock War (2014-2017), Killer T (2018) et Artic Zoo (2019), Robert Muchamore se lance dès 2020 dans un nouveau projet : réadapter les aventures de Robin des Bois au XXIe siècle.

C’est avec surprise que l’écrivain anglais a communiqué ce mercredi la nouvelle, sur ses réseaux sociaux : « Excité de vous annoncer ma nouvelle série de livres, six ans après ! Dans les années 2020, Robin est en fuite après l’arrestation de son père par la police corrompue de Locksley ! Le premier livre, Hackings, Heists and Flaming Arrows paraîtra en avril 2020 ». Une première description simple, limpide, pour exposer un projet qui l’occupera pendant au moins quatre ans, puisque trois autres livres, en plus du premier, sont en préparation. « Loufoque », « surprenant », « ambitieux », « sans originalité », pour certains fans de CHERUB, les expressions ne manquent pour réagir à son annonce. Des interrogations légitimes, peut-être même renforcées après la lecture du synopsis du premier tome :

Printemps 2020. Après la fermeture de sa dernière usine automobile, la ville de Locksley est en chute libre. Les écoles et les hôpitaux tombent en ruine, les maisons abandonnées sont détruites par des vandales alors que la police est contrôlée par Guy Gisborne, le gangster local.

Alors que le père de Robin Hood s’oppose à la corruption, il est déclaré coupable de vol et jeté en prison. Désormais livré à lui-même, Robin, 12 ans, doit se cacher. Un seul endroit : la forêt de Sherwood. Un territoire dangereux, qui s’étend sur des centaines de kilomètres, du lac Victoria au Delta oriental, où se confondent ours, serpents, bandits, terroristes, sectaires et bikers fous.

Pour venger son père, Robin devra d’abord apprendre à survivre en forêt.

Après deux excursions dans la littérature post-teenagers avec Killer T (désormais prévu pour juillet en France) et Artic Zoo, sa prochaine sortie anglaise, Robert Muchamore revient donc aux origines en proposant une série pour jeunes ados. « J’ai toujours pris plaisir à écrire des romans de notre époque, ancrés dans notre réalité, explique t-il. Ma version de Robin des Bois est moderne et réaliste, à l’instar des groupes de Rock War ou des agents de CHERUB« .

Le projet marque aussi le prolongement de sa collaboration avec Hot Key Books, son nouvel éditeur depuis 2018 et Killer T. Un choix évident pour Felicity Alexander, l’éditrice qui a négocié les droits de la série pour Hot Key : « Il n’y a personne de mieux placé que Robert pour écrire des livres qui transforment des enfants en lecteurs. Et maintenant, avec Robin Hood, il a créé un autre vainqueur parfait : un légendaire héros britannique réinventé dans les années 2020, avec un casting de personnages comme Marion Maid, Freya Tuck, Little John et Will Scarlock. Robin et ses amis n’ont jamais été aussi impertinents (et aussi pertinents) » développe t-elle pour The Bookseller.

Une communication exemplaire qui vise à faire du Robin Hood de Hot Key un succès populaire comme le CHERUB de Hachette Children’s Books. Car la question va éternellement se poser à Robert Muchamore : est-il capable de reproduire une saga à 15M d’exemplaires vendus à travers le monde ? Le Londonien a en tout cas décidé de reprendre ses ingrédients fétiches, déjà présents dans CHERUB, Henderson’s Boys et Rock War : des jeunes personnages confrontés à eux-mêmes, une destinée hors du commun, une impertinence moderne, une franche réalité pour mieux se rapprocher de ses lecteurs. Bref, Robert fait du Muchamore. Une recette pas toujours gagnante, comme le démontre les ventes de Rock War en Angleterre (et par conséquent ses quelques traductions étrangères).

Muchamore ou pas, le projet intrigue : comment être original tout en ne dénaturant pas l’oeuvre moyenâgeuse ? Si le décalage créé par l’âge de ce Robin est évident, le risque d’écueil reste assez élevé tant le personnage de Robin des Bois (ou Robin Hood) est commun. Entre les 20 films réalisés depuis un siècle (interprété par Sinatra, Connery, Costner, Crow ou Egerton), les adaptations télévisuelles (Arrow et Once Upon A Time en tête), les nombreux écrits (comme la saga d’Augus Donald), l’inévitable adaptation de Disney : tout le monde connaît un Robin. Il est l’un de ces personnages populaires et invariablement adaptés, comme le roi Arthur ou Sherlock Holmes. Si ce constat peut être une force de vente, il renforce les doutes et multiplient les questions.

On en oublierait presque que cette future saga est destinée à des enfants nés vers 2007, quand le premier CHERUB sortait en France ! Si Killer T et Artic Zoo sont clairement destinés aux vieux fans de James Adams, Robin Hood, lui, doit satisfaire une nouvelle génération, encore plus connectée, pas moins violente et toujours à la recherche de nouvelles expériences. Peut-être que le véritable enjeu de Robert Muchamore est là. Si CHERUB a principalement plu à la génération 1990-2000, Robin Hood devra d’abord satisfaire la génération 2005-2010.

Malgré tout, l’auteur britannique semble suivre le bon train. Alors que le célèbre Marvel Cinematic Universe (MCU pour les intimes) a débuté en 2008 avec Iron Man et regroupe dans un même univers Captain America, Spiderman ou encore Black Panther, Robert Muchamore crée petit à petit son propre univers. On savait déjà que CHERUB, Henderson’s Boys et Rock War étaient directement liés par des personnages comme Terence McAfferty et Norman Large. Avec la présence annoncée du Brigands M.C, acteurs des tomes 11 et 12 de CHERUB, dans Robin Hood, la route pour un immense crossover semble se dégager. La solution ultime pour plaire à toutes les générations ?

Avant ça, attendons d’abord Hackings, Heists and Flaming Arrows, le premier d’une saga d’au moins quatre tomes qui, si tout se passe bien, devrait être édité en France par Casterman. Le groupe d’édition belge a ainsi pris le risque d’acheter les droits de Killer T, un livre pas forcément destiné à sa tranche d’âge habituelle (3-15 ans), et semble assumer son label Muchamore. Elle devrait logiquement se tourner vers Hot Key pour les droits français, belge et suisse, même si le conditionnel reste de mise.

L’annonce de Robin Hood offre donc bien des interrogations tant littéraires, éditrices que générationnelles, à l’instar d’un long projet de série TV CHERUB débuté il y a deux ans. Dans les deux cas, les réponses ne viendront qu’avec le temps. Wait and see.

EXCLU – Killer T sortira en français !

C’est LA bonne nouvelle de l’été. Alors que le nouveau défi de Robert Muchamore sort aujourd’hui Outre-Manche, la France sera le premier pays non-anglophone à pouvoir lire les aventures de Harry et Charlie.

Le nouvel ère de Robert Muchamore…

Après le franc succès de l’univers CHERUB (2004-2016) et les ventes mitigées de Rock War (2014-2017), c’est un nouveau chapitre qui s’ouvre officiellement aujourd’hui dans la carrière littéraire de Robert Muchamore. Alors que ses livres s’adressaient auparavant aux teenagers (12-18 ans), le Londonien s’offre un nouveau virage avec Killer T, roman ouvertement écrit pour les 17-25 ans.

Nouveau public mais aussi nouvel éditeur puisqu’après 28 livres chez Hachette Children’s Books, Killer T est édité par Hot Keys Books, un label plus indépendant qui a su convaincre Robert Muchamore ainsi que Clare Pearson, son agent de longue date, alors que l’auteur britannique voulait un nouveau challenge lui permettant d’écrire quelque chose de différent.

Une mission semble-t-il déjà réussie à la lecture du synopsis :

Harry et Charlie sont deux adolescents dont la vie est façonnée par une société qui évolue autour d’eux.

Lui, est un anglais solitaire étudiant dans un lycée de Las Vegas.
Elle, une amie improbable, accusée d’avoir mélangé un lot d’explosifs.

Tous les deux vont se réunir à une époque où la technologie de correction de gènes commence à exploser. Dans de mauvaises mains, la correction bon marché de séquence génomique peut devenir l’arme la plus meurtrière de l’histoire. Face à ce constat, des terroristes ont créé Killer T, un virus synthétique dont le taux de mortalité atteint les 90%, et réclament un milliard de dollars pour libérer son vaccin…

S’étendant sur dix ans et posant des questions profondes et souvent terrifiantes, KILLER T est une histoire d’amour non sentimentale, un récit de la résilience humaine et surtout un roman de notre temps.

…mais une continuité française 

La couverture anglaise de Killer T

Malgré ce contexte, sans même attendre les premiers chiffres de ventes, les droits de Killer T ont déjà été vendus pour le public français, suisse et belge, et ce à un acteur bien connu. En effet, c’est une exclu The CHERUB District, Casterman poursuit l’aventure Muchamore et publiera Killer T seulement cinq mois après sa parution originale, mi-janvier 2019. Un choix dans la continuité mais malgré tout surprenant quand on sait que Casterman est divisé en deux branches : la bande dessinée et les livres jeunesse. Cette deuxième partie est même séparée en plusieurs collections touchant les 0-3 ans, les 3-6 ans, les 6-9 ans, les 9-13 ans et les 13 ans et plus, comme on peut le voir sur leur site web. Quid de Killer T ? Concerne t-elle vraiment les 13-14 ans ? Rien n’est moins sûr.

Pour autant, l’éditeur de Tintin ou Martine amortit sa décision en faisant le choix de publier le roman directement en version poche, à 6.95€. Si c’est une bonne nouvelle pour notre portefeuille, ce parti-pris indique le faible risque pris par Casterman en matière de rentabilité : peu d’ambition pour un faible tirage destiné aux nostalgiques de CHERUB. Logique, alors qu’aucune suite à Killer T n’est prévue.

D’ailleurs, Robert Muchamore a d’ores et déjà annoncé écrire une nouvelle histoire unique, publiée par Hot Keys Books en 2019. Son titre, Arctic Zoo, n’est pas encore officiel. Cette annonce est significative de la nouvelle stratégie du britannique : si le rythme de publication reste le même depuis 2015 (un livre par an), l’intérêt qualitatif passe désormais devant l’intérêt financier. Un choix que subit par ricochet Casterman.

Néanmoins, on ne peut que se réjouir de la réactivité de l’éditeur belge. Il semblerait que l’actualité française de CHERUB et de son auteur ait encore de beaux jours devant elle. Et on ne va pas s’en plaindre.

Sony entre dans le projet CHERUB TV

Près d’un an après l’annonce de l’achat des droits audiovisuels par Komixx Entertainment, de nouvelles infos ont été officialisées. Le projet d’adaptation, CHERUB TV, est plus que jamais d’actualité.

Après l’échec du film CHERUB en 2010, c’est désormais au compte-goutte que des infos nous parviennent sur la série TV CHERUB. Et c’est encore une fois Variety qui s’en charge.

En effet, dans un article paru sur son site le 25 avril dernier, le magazine américain créé en 1905 annonce que Komixx s’est associé avec Sony Pictures Television dans le cadre de la production d’une hypothétique série basée sur la saga de Robert Muchamore.

Cette annonce semble parfaitement logique et suit le long processus de création et de dévelopement d’une série télévisée. Komixx n’ayant pas les moyens, l’expérience et les capacités de produire à elle-seule le projet CHERUB TV, elle s’est associée avec une société solide et bien implantée dans le secteur audiovisuelle. Dans les productions de Sony Pictures Television, on peut notamment retrouver Breaking Bad, The Crown, Atypical ou encore Blacklist.

Ainsi, dix épisodes de 45 minutes sont actuellement en projet.

Robert Muchamore a par ailleurs commenté ce deal entre Komixx et Sony sur son nouveau site :

Evidemment, avoir une si grande entreprise comme Sony derrière le projet CHERUB TV est une bonne nouvelle et rend la série beaucoup plus probable. Mais avant que les fans ne soient vraiment excités, il ne faut pas oublier que même les grands studios comme Sony ont travaillé sur des projets qui n’ont jamais vu le jour. Nous sommes encore à un stade précoce de développement.

Maintenant, la prochaine étape est de trouver un diffuseur pour la série, puis de commencer à travailler sur un script. Je suis prudemment optimiste, et j’espère que nous aurons beaucoup plus de nouvelles sur le projet avant fin 2018, mais c’est un début ! Alors ne commencer pas à me demandez quand la série sortira ou si vous pourriez jouer James !

Il ajoute que dans le meilleur des cas, le tournage pourrait débuter en 2019 pour une sortie en 2020. Mais cela pourrait (devrait ?) prendre plus de temps, voire ne pas du tout arriver !

Concernant le possible diffuseur, malgré nos envies, les possibilités sont vastes. Sony Picture Television a travaillé avec nombres d’entres eux parmi lesquels Amazon, Netflix, YouTube, ABC, Hulu et AMC. C’est seulement en fonction du diffuseur que nous aurions un aperçu du style et des ambitions de la série, même s’il se veut viser les teenagers.

La couverture de Killer T dévoilée !

À six mois de sa sortie, la promotion de Killer T, le nouveau projet de Robert Muchamore, a officiellement été lancée !

Alors qu’un site web est actuellement dans les tuyaux, l’écrivain anglais et son nouvel éditeur Hot Keys Books ont dévoilé ce vendredi la cover du roman, avec le #KillerTBook.

Cette dernière fut réalisée par Chris Malbon. Basé à Bristol, ce designer et illustrateur britannique a travaillé dans de nombreuses campagnes de promotions, comme avec Coca-Cola ou Nike pour ne citer qu’eux. On peut également le retrouver sur Instagram, où il a dernièrement montré sa passion pour Black Panther ou Blade Runner 2049. Bref, une personne de bon goût.

Si le livre, qui contiendra 418 pages dans sa version originale, sortira en Grande-Bretagne le 6 septembre prochain, aucune information concernant une possible traduction français ne nous ai parvenu. Vous pouvez d’ailleurs retrouver tous les détails sur l’histoire, les personnages, le style de Killer T dans cet article paru en octobre dernier, lors de l’annonce de sa sortie. On se laisse donc avec la couverture du roman, à très bientôt sur la Tribune !

Perspectives pour 2018

Comme chaque année, la Tribune vous propose un résumé de ce qui pourrait nous attendre, en 2018, dans l’univers de Robert Muchamore, entre infos quasi-officielles et boules de cristal.

Les sorties françaises

  • CHERUB, Mission 2 : Trafic, en audio – 8 mars 2018
  • CHERUB, Mission 3 : Arizona Max, en BD – 18 avril 2018
  • CHERUB, Mission 17 : Commando Adams, en poche – mai/juin 2018 ??
  • Rock War, Tome 4 – Rentrée 2018 ?

Pour les fans de CHERUB, 2018 sera surtout marquée par la BD Arizona Max, comme 2017 le fut par l’adaptation de Trafic.
Pour les adeptes de poche, plus que quelques mois à tenir avant de connaître le dénouement de James Adams (et de Ryan Sharma) : courage ! On pense à vous.

    • Signalons également les travaux de Flammarion, qui s’est lancé dans une version audio des missions de CHERUB. Trafic sort donc en mars, cinq mois après 100 jours en enfer. Une très bonne nouvelle pour les fans malvoyants. Il ne serait d’ailleurs pas surprenant de voir l’audio d’Arizona Max en septembre prochain.
    • Deux sorties prévisibles ont donc une date de parution inconnue.
      Le poche de l’ultime mission d’abord, est à prévoir au plus tôt pour le mois de mai. Mais dans la logique des derniers poches, il sortira bien cette année, avant novembre.
      Le 4e Rock War enfin, qui conclura les histoires de Summer, Jay ou encore Dylan, paraîtra logiquement entre septembre et novembre. Pour les connaisseurs de paris, la cote d’une sortie début septembre est à 1.50.
    • Pour conclure sur la France (&Belgique&Suisse), la branche merchandising de Casterman nous réserve toujours des surprises. Le dernier poche de CHERUB sorti, pourrait-on voir apparaître une réédition de toutes les missions, avec de nouvelles couvertures ?
      Antoine Pinchot, traducteur de la saga et co-auteur des Dossiers Secrets, se verra t-il de nouveau confier la réalisation d’un roman bonus ?
      Pour Noël 2018 (déjà), aura t-on droit à de nouveaux coffrets et autres éditions spéciales de 100 jours en enfer ?
      Ou bien Casterman commence petit à petit à délaisser CHERUB, pour se concentrer sur d’autres séries plus récentes ?
      Si vous lisez cet article fin 2018, vous avez un début de réponse.

In the UK

  • Rock War 4 : Crash Landing, in paperback – 8 february 2018
  • Killer T – september 2018

En terme de sortie, Robert Muchamore poursuit son rythme d’un roman par an, plus sa version en poche quelques mois après. 2018 aura un goût spécial pour l’écrivain anglais, avec la sortie de Killer T. Si nous nous n’avons aucune certitude sur le nombre de tomes de cet univers (1, 2, 3 ?), Killer T marque l’arrivée de Muchamore dans les romans young adults. Fini le comptage d’insultes par roman comme au temps de CHERUB. Populaire chez les adolescents, pourra t-il connaître le même succès chez les millenials ?
Il sera d’ailleurs intéressant de voir quand sortira le roman en France (s’il sort) et à quelle période de latence avec la publication britannique.

Autre projet sur le bureau du créateur de CHERUB : l’adaptation télévisée de la saga. Réunions avec Komixx, première version d’un script, recherches de financement. En 2018, l’auteur fera clairement plus qu’écrire des romans.

Conclusion

Vous pouvez vous en douter, en comparant cet article avec les perspectives pour 2014, 2015, 2016 ou même 2017, le constat est flagrant : plus les années passent et plus l’actu officielle est moins nombreuse. Le signe d’une évolution majeure dans l’univers français de Robert Muchamore : il fut un temps pas si lointain où trois romans grands formats sortaient la même année.

Mais ça n’empêchera pas The CHERUB District d’être toujours aussi présent. Sur la Tribune comme sur les réseaux sociaux ! D’ici là, on vous souhaite évidemment une bonne année !