Interview de Robert pour le journal « Télégraph »

Le 3 Septembre dernier, Robert Muchamore à confier les secrets de  sa série d’espionnage à succès au journaliste Christopher Middleton pour le site du journal « Télégraph ».

C’est le sort de tous les espions (à part peut-être James Bond) de grandir et de devenir trop vieux pour son poste et d’être remplacé. C’est arrivé à Alex Rider, le héros adolescent d’Anthony Horowitz, et maintenant il est arrivé le tour de James Adams, qui a survécu à 12 romans de la série CHERUB, mais a finalement dû dire au revoir à l’académie secrète, où il a été élevé, pour finalement atteindre l’âge de la retraite obligatoire de 18 ans. Avec lui, partiront probablement un bon nombre de ces lecteurs qui étaient inscrits dès le début de la série, en 2004. Pour ceux qui choisissent de rester, (et ils sont maintenant répartis dans 28 pays), il y a un nouveau personnage du logo angélique de 12 ans, Ryan Sharma, héros du nouveau livre de l’auteur  » People’s Republic ».

Bien loin du personnage Caucasien qu’était son prédécesseur, l’agent Sharma a des grands-parents Syriens, Allemands, Irlandais et Pakistanais. « Ce qui signifie qu’il va avoir moins de difficultés à se fondre dans certaines situations qu’un gosse aux yeux bleus et la peau claire », explique le créateur de la série, Robert Muchamore.

Va de même pour la co-héroïne, Fu Ning, qui est non seulement plus jeune que lui d’un an mais également de sexe différent. Vous pourriez, bien sûr, vous demander si les légions de fans de CHERUB, la plupart jeunes et de sexe masculin, sont prêts à accepter une jeune fille comme une héroïne. Mais, selon Muchamore, elle devrait bien être acceptée. « C’est une histoire de trois livres, et j’avais prévu de réduire le rôle de Ning dans le troisième volume, » révèle-t-il. « Toutefois, vu le retour des fans que j’ai reçu (le livre étant sorti le 4 août), il se pourrait que je revienne sur cette décision. »

Contrairement à de nombreux auteurs, Muchamore accorde une grande importance à la réponse qu’il reçoit à tous ses livres, principalement via Internet.

« Je suis un homme de 40 ans qui n’a pas de gosses, et j’ai besoin de savoir qu’est-ce qui est cool et ce qui ne l’est pas », explique t-il. « Je veut vraiment savoir ce que pensent mes lecteurs. Quand je rencontre en personne les enfants, ils vont être très polis et ils vont me dire « J’aime beaucoup vos livres, Mr Muchamore », mais quand ils publient quelques chose sur un site anonymement alors là vous voyez vraiment ce qu’ils pensent. »

« Parfois, les lecteurs peuvent être brutaux. Une fois, j’ai envoyé une copie preuve d’un livre et il est revenu avec une grande ligne rouge à travers ce que je pensais être un de mes meilleurs passages descriptifs, tout sur la France. Dans la marge il y avait écris « Ennuyeux ! ». Bien sûr au début, ça peut faire un peu mal au cœur, mais une fois que vous avez réalisez que ce n’est que de l’honnêteté, alors vous vous rendez compte que c’est inestimable ».

Ainsi, bien que jeune, Ryan est formé à toutes sortes de méthodes de combat. Sa mission dans ce livre est tout à fait plus civile que militaire : il devra tout simplement se joindre à une nouvelle école et se lier d’amitié avec un jeune garçon appelé Ethan, qui, tout en étant plutôt disgracieux et ringard, appartient à une famille de puissants chefs de guerre international basé au Kirghizistan. Pendant ce temps, de l’autre côté du monde, Fu Ning, 11 ans, est tirée d’une pièce de théâtre de l’école tout en restant dans son costume de chat et chassé à grande vitesse par une mère alcoolique désireuse d’échapper à des poursuivants qui veulent sa mort. Sage-émotion, puis, le livre est emballé avec la peur, la confusion, la culpabilité, la violence, la tromperie, la cruauté et le moment impair de l’enfance normale entre les tirs.

« Je ne peux pas être certain qu’il n’y a rien qui se passe dans mes livres que vous ne voyez ou n’entendez sur EastEnders (Note : Série britannique mêlant sexe, drogue, alcool, meurtres …) », déclare Muchamore. « Certes, un contenu beaucoup moins sexuel, ça c’est sûr. Cependant, j’écris pour un public de lecteurs en général assez réticent, la plupart des garçons. Nous ne parlons pas d’une situation confortable dans laquelle les petites filles douces sont assis les jambes croisées. Ce n’est pas facile d’obtenir des livres pour enfants « en ligne droite ». Un grand nombre d’auteurs pour adultes font l’erreur de faire un livre pour enfants dans lequel ils parlent bas pour les lecteurs. Leurs livres ne sont pas appréciés car ils donnent des surnoms stupides à leurs héros, ils traitent les enfants comme s’ils étaient dans une salle de classe … En revanche, je suis un auteur pour enfants et j’écris EXCLUSIVEMENT pour les enfants. Je n’écris pas un livre tous les six mois et je n’ai certainement pas le temps de partir en voyages de recherche à long terme pour vous renseigner sur les endroits où j’écris. Ai-je été au Kirghizistan? Non. Comment je connais si bien ce pays ? En lisant quelques livres et en allant sur Google Maps. Donc, comme ça je sais si mon personnage doit tourner gauche ou à droite en sortant d’un bâtiment. Comment puis-je savoir si je ne me suis pas trompé ? Simple. Mes lecteurs me le disent. A chaque fois ! »